Mar 11 • 12M

യൂറോപ്പിനെ ഇരുട്ടിലാക്കിയ മഹാമാരി: ദി ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത്

1
 
1.0×
0:00
-11:47
Open in playerListen on);
History For Everyone
Episode details
Comments

യൂറോപ്പിലെ എല്ലാ പൗരൻമാരും പ്രതീക്ഷ വെക്കുന്നത് തങ്ങളുടെ മൃതദേഹങ്ങൾ ശവസംസ്ക്കാരത്തിനായി കൊണ്ട്പോകും എന്നാണ്. കാരണം കുഴിയിലേക്ക് വലിചെറിയുക എന്ന വസ്തുത ഏവർക്കും നിശ്ചയമുള്ളതായിരുന്നു.ശവങ്ങളാൽ കുഴികൾ നിറയുമ്പോൾ മണ്ണ് അതിന് മേലെ ഇട്ട് അതിന് പുറമേ വീണ്ടും ശവങ്ങൾ കൊണ്ട് ഇടുന്നു. 1346 -53 വർഷങ്ങൾക്ക് ഇടയിൽ യൂറോപ്പിലുടനീളം നടന്നു പോന്നിരുന്ന അവസ്ഥയായിരുന്നു ഇത് . ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത് എന്നറിയപ്പെടുന്ന യൂറോപ്പിന്നെ ഇരുട്ടിൽ ആക്കിയ ഒരു ദുരന്തം. 

ബ്യൂബോണിക് പ്ലേഗ് എന്നറിയപ്പെടുന്ന ഒരു പകർച്ചവ്യാധിയായിരുന്നു ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത്. യെർസിനിയ പെസ്റ്റിസ് എന്ന ബാക്ടീരിയ മൂലമുണ്ടാകുന്ന ഒരു രോഗമാണ് ഇത്. എലികൾക്കിടയിലാണ്  ഇവ ധാരാളമായി കാണുന്നത്.റാറ്റ് ഫ്ലൈസ് അഥവാ എലികളിൽ കണ്ടുവരുന്ന ഒരു തരം ചെള്ള് ആണ് ഇത് ഒരു പകർച്ചവ്യാധി ആക്കി മാറ്റുന്നത് . ഹൗസ് റാറ്റ് അല്ലെങ്കിൽ ഷിപ് റാറ്റ് എന്നറിയപ്പെടുന്ന മനുഷ്യവാസ  സ്ഥലത്ത് ജീവിക്കാൻ ആഗ്രഹിക്കുന്ന എലികൾക്കിടയിൽ ആണ് പ്ലേഗ് ഉണ്ടാകുന്നത്.  ഏകദേശം 10 മുതൽ പതിനാല് ദിവസത്തിനുള്ളിൽ തന്നെ പകർച്ചവ്യാധി   പിടിപെട്ട എലികൾ മരിക്കും. അങ്ങനെ എലികളുടെ കോളനി മുഴുവൻ ചത്തൊടുങ്ങുമ്പോഴേക്കും  പകർച്ചവ്യാധികൾ മനുഷ്യരിലേക്ക്‌ കൂടിയേറും. കടിയേറ്റ സ്ഥലത്ത് നിന്ന്, പകർച്ചവ്യാധി ഒരു ലിംഫ് നോഡിലേക്ക് ഒഴുകുന്നു, അത് തൽഫലമായി വീർക്കുകയും വേദനാജനകമായി തീരുകയും ചെയ്യുന്നു.മിക്കപ്പോഴും ഞരമ്പിലോ തുടയിലോ കക്ഷത്തിലോ കഴുത്തിലോ ഒക്കെ ഒരു കുമിള പോലെ  വരുന്നതിനാലാണ് ബ്യൂബോണിക് പ്ലേഗ് എന്ന പേര് ലഭിച്ചത്.

രോഗബാധിതരായ 80 ശതമാനം കേസുകളിലും, ഇരകൾ മരിക്കുകയായിരുന്നു. .ഈ വ്യാപന രീതിയെ 'സ്പ്രെഡ് ബൈ ലീപ്സ്' അല്ലെങ്കിൽ 'മെറ്റാസ്റ്റാറ്റിക് സ്പ്രെഡ്' എന്ന് വിളിക്കുന്നു. അങ്ങനെ, താമസിയാതെ മറ്റ് നഗര-ഗ്രാമീണ കേന്ദ്രങ്ങളിൽ പ്ലേഗ് പൊട്ടിപ്പുറപ്പെട്ടു, അവിടെ നിന്ന് സമാനമായ കുതിച്ചുചാട്ട പ്രക്രിയയിലൂടെ രോഗം ചുറ്റുമുള്ള ജില്ലകളിലെ ഗ്രാമങ്ങളിലേക്കും ടൗൺഷിപ്പുകളിലേക്കും വ്യാപിച്ചു.

ഒരു പകർച്ചവ്യാധിയായി മാറുന്നതിന്, ഈ രോഗം പ്രദേശത്തെ മറ്റ് എലികളുടെ കോളനികളിലേക്ക് വ്യാപിക്കുകയും അതേ രീതിയിൽ  മനുഷ്യനിവാസികളിലേക്ക് പകരുകയും വേണം. ആളുകൾക്കിടയിൽ ഭയങ്കരമായ ഒരു പകർച്ചവ്യാധി പൊട്ടിപ്പുറപ്പെടുകയാണെന്ന് തിരിച്ചറിയാൻ ചരിത്രകാരന്മാർക്ക്  കുറച്ച് സമയമെടുത്തു. 

രോഗം ബാധിച്ച വീടുകളിൽ പ്രവേശിക്കുന്ന ആളുകളുടെ വസ്ത്രങ്ങൾ ഇവ എളുപ്പത്തിൽ ബാധിക്കുകയും അവരോടൊപ്പം മറ്റ് വീടുകളിലേക്കോ പ്രദേശങ്ങളിലേക്കോ കയറുകയും ചെയ്യുന്നു.

പ്ലേഗ് ബാക്ടീരിയകൾ കുമിളകളിൽ നിന്ന് പൊട്ടിത്തെറിക്കുകയും രക്തപ്രവാഹം ശ്വാസകോശത്തിലേക്ക് കൊണ്ടുപോകുകയും രോഗികളുടെ ചുമയിൽ നിന്നുള്ള മലിനമായ തുള്ളികൾ വഴി പകരുന്ന പ്ലേഗിന്റെ ഒരു വകഭേദത്തിന് കാരണമാവുകയും ചെയ്യും.പ്രധാനമായും  കപ്പലുകളിലെ എലികൾ വഴി പ്ലേഗ് ഗണ്യമായ ദൂരത്തേക്ക് വ്യാപിച്ചു. രോഗം ബാധിച്ച കപ്പലിലെ എലികൾ മരിക്കും, പക്ഷേ അവയുടെ ഉള്ളിലെ ബാക്റ്റീരിയ പലപ്പോഴും അതിജീവിക്കുകയും അവ ഇറങ്ങുന്നിടത്തെല്ലാം പുതിയ എലി ഹോസ്റ്റുകളെ കണ്ടെത്തുകയും ചെയ്യും. രോഗം ബാധിച്ച വീടുകളിൽ പ്രവേശിക്കുന്ന ആളുകളുടെ വസ്ത്രങ്ങൾ ഇവ എളുപ്പത്തിൽ ബാധിക്കുകയും അവരോടൊപ്പം മറ്റ് വീടുകളിലേക്കോ പ്രദേശങ്ങളിലേക്കോ കയറുകയും ചെയ്യുന്നു. ഇത് പ്ലേഗ് പകർച്ചവ്യാധികൾക്ക് ഒരു പ്രത്യേക താളവും വികാസത്തിന്റെ വേഗതയും വ്യാപനത്തിന്റെ സ്വഭാവരീതിയും നൽകുന്നു.

ചൈനയിൽ ആണ് ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത് ഉൽഭവിച്ചത് എന്ന് പറയപ്പെടുന്നു.1347 ൽ ക്രൈമിയയിലെ ജെനോയിസ് വ്യാപാര തുറമുഖമായ കഫയെ ആക്രമിക്കുന്നതനിടെ കിപ്ചാക് ഖാൻ ജാനിബെഗിന്റെ  സൈന്യത്തെ പ്ലേഗ് എന്ന മഹാമാരി പിടികൂടി. തന്റെ സൈന്യം പിളരുന്നത് കണ്ട് കിപ്ചാക് ഖാൻ ശത്രുകൾക്കും ഇവ ബാധിക്കണം എന്ന ഉദ്ദേശത്തിൽ പ്ലേഗ് ബാധിച്ചവരെ പട്ടണത്തിലേക്ക്‌ കൊണ്ടുവന്നു.കഫയിൽ നിന്ന്, ജെനോയിസ് കപ്പലുകൾ പകർച്ചവ്യാധിയെ പടിഞ്ഞാറോട്ട് മെഡിറ്ററേനിയൻ തുറമുഖങ്ങളിലേക്ക് കൊണ്ടുപോയി. അവിടെ നിന്ന് അത് സിസിലിയിലേക്കും (1347); വടക്കേ ആഫ്രിക്ക, ഇറ്റലി, സ്പെയിൻ, ഫ്രാൻസ് (1348); കൂടാതെ ഓസ്ട്രിയ, ഹംഗറി, സ്വിറ്റ്സർലൻഡ്, ജർമ്മനി, തുടങ്ങിയ രാജ്യങ്ങളിലേക്ക് എല്ലാം പടർന്നു.1348 ഓഗസ്റ്റിൽ കാലേയിൽ നിന്നുള്ള ഒരു കപ്പൽ ഡോർസെറ്റിലെ മെൽകോംബ് റെജിസിലേക്ക് പ്ലേഗിനെ കൊണ്ടുപോയി. അത് ഉടൻ തന്നെ ബ്രിസ്റ്റളിലെത്തി, ഇംഗ്ലണ്ടിന്റെ തെക്കുപടിഞ്ഞാറൻ പ്രദേശങ്ങളിൽ എല്ലാം അതിവേഗം വ്യാപിച്ചു . ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത് 1350-ൽ ഇംഗ്ലണ്ട്, സ്കോട്ട്ലൻഡ്, സ്കാൻഡിനേവിയ, ബാൾട്ടിക് രാജ്യങ്ങളുടെ അങ്ങേയറ്റത്തെ വടക്ക് ഭാഗങ്ങളിൽ എത്തി ചേർന്നു.

1361-നും 1400 ന് ഇടയിലുള്ള വർഷങ്ങളിൽ പ്ലേഗിന്റെ ആവർത്തനങ്ങൾ ഉണ്ടായിരുന്നുവെന്നാണ് ആധുനിക ഗവേഷണങ്ങൾ സൂചിപ്പിക്കുന്നത്.

ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത് സമയത്ത് യൂറോപ്പിൽ 25 ദശലക്ഷം ആളുകൾ പ്ലേഗ് ബാധിച്ച് മരിച്ചുവെന്നാണ് ഏകദേശ കണക്ക്.

ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത് നിന്നുള്ള മരണനിരക്ക് ഓരോ സ്ഥലത്തും വ്യത്യാസപ്പെട്ടിരിന്നു.അതേസമയം, ഡച്ചി ഓഫ് മിലാൻ, ഫ്ലാൻഡേഴ്‌സ്, ബേൺ എന്നിവ പോലുള്ള ചില ജില്ലകൾ താരതമ്യേന  രക്ഷപ്പെട്ടു.പകർച്ചവ്യാധിയുടെ അപകടസാധ്യത  ഗ്രാമപ്രദേശങ്ങളേക്കാൾ പട്ടണങ്ങളെ കൂടുതൽ ബാധിച്ചു. ശക്തരായവരും, സമ്പത്തുള്ളവരും എല്ലാം ഇതോടെ കീഴടങ്ങി . രാജകുടുംബത്തി അംഗങ്ങളായ അരഗോണിലെ പീറ്റർ നാലാമന്റെ രാജ്ഞി എലീനോർ, കാസ്റ്റിലെ രാജാവായ അൽഫോൻസോ XI എന്നിവർ ഒക്കെ ഈ ദുരന്തത്തിന്റ ഇരകളായവരാണ്  .ഇംഗ്ലീഷ് രാജാവായ എഡ്വേർഡ് മൂന്നാമന്റെ മകൾ ജോവാൻ മരിച്ചത് അൽഫോൻസോയുടെ മകനുമായുള്ള വിവാഹത്തിന് പോകുന്ന മദ്ധ്യെ ബോർഡൗൽ വെച്ചാണ് . കാന്റർബറിക്ക് തുടർച്ചയായി രണ്ട് ആർച്ച് ബിഷപ്പുമാരെ നഷ്ടപ്പെട്ടു,അവിഗ്നോണിലെ മാർപ്പാപ്പ സഭ നാലിലൊന്നായി കുറഞ്ഞു. മുഴുവൻ സമൂഹങ്ങളും കുടുംബങ്ങളും നശിക്കപ്പെട്ടു.

സമകാലിക പഠനനങ്ങൾ സൂചിപ്പിക്കുന്നത് യൂറോപ്പിലെ ജനസംഖ്യയുടെ മൂന്നിലൊന്ന് പേർ പകർച്ചവ്യാധിയിൽ മരിച്ചുവെന്നാണ്.

 1400-ൽ ഇംഗ്ലണ്ടിലെ ജനസംഖ്യ 100 വർഷം മുമ്പ് ഉണ്ടായിരുന്നതിന്റെ പകുതിയായിരുന്നു; ആ രാജ്യത്ത് മാത്രം, ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത് തീർച്ചയായും ഏകദേശം 1,000 ഗ്രാമങ്ങളിലേ ജനവാസം അപ്രത്യക്ഷമാകാൻ കാരണമായി. ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത് സമയത്ത് യൂറോപ്പിൽ 25 ദശലക്ഷം ആളുകൾ പ്ലേഗ് ബാധിച്ച് മരിച്ചുവെന്നാണ് ഏകദേശ കണക്ക്. പടിഞ്ഞാറൻ യൂറോപ്പിലെ ജനസംഖ്യ 16-ാം നൂറ്റാണ്ടിന്റെ ആരംഭം വരെ 1348-ന് മുമ്പുള്ള നിലയിലെത്താൻ കഴിഞ്ഞില്ല

ആധുനികവൽക്കരണത്തിന്റെ പ്രാരംഭ ഘട്ടത്തോടെ യൂറോപ്പും 'ബാക്ടീരിയയുടെ സുവർണ്ണ കാലഘട്ട'ത്തിലേക്കുള്ള വഴിയിലായിരുന്നു, ജനസംഖ്യാ സാന്ദ്രതയിലെ വർദ്ധനവ് മൂലമുണ്ടാകുന്ന പകർച്ചവ്യാധികളുടെ വലിയ വർദ്ധനവ്, പകർച്ചവ്യാധികളുടെ സ്വഭാവത്തെക്കുറിച്ചുള്ള അറിവ്, വ്യാപാരം, ഗതാഗതം എന്നിവയിൽ വലിയ വർദ്ധനവുണ്ടായി. അതിനാൽ അവയ്‌ക്കെതിരെ കാര്യക്ഷമമായ പ്രതിരോധ നടപടികൾ സംഘടിപ്പിക്കാനുള്ള കഴിവ് അപ്പോൾ വളരെ കുറവായിരുന്നു. മിക്ക ആളുകളും പ്ലേഗും കൂട്ട രോഗങ്ങളും തങ്ങളുടെ പാപങ്ങൾക്കുള്ള ദൈവത്തിൽ നിന്നുള്ള ശിക്ഷയായി വിശ്വസിച്ചു. ദൈവത്തിന്റെ ക്രോധത്തെ ശമിപ്പിക്കാൻ ലക്ഷ്യമിട്ടുള്ള മതപരമായ പശ്ചാത്താപ പ്രവൃത്തികളിലൂടെയോ നിഷ്ക്രിയത്വത്തിലൂടെയും  അവർ പ്രതികരിച്ചു.

കഫയിൽ നിന്നുള്ള ഇറ്റാലിയൻ കപ്പലുകൾ 1347 മെയ് മാസത്തിൽ ബ്ലാക്ക് ഡെത്തതുമായി കോൺസ്റ്റാന്റിനോപ്പോളിൽ എത്തി. ജൂലൈ ആദ്യത്തിലാണ് പകർച്ചവ്യാധി പൊട്ടിപ്പുറപ്പെട്ടത്. വടക്കേ ആഫ്രിക്കയിലും മിഡിൽ ഈസ്റ്റിലും, കോൺസ്റ്റാന്റിനോപ്പോളിൽ നിന്ന് കപ്പൽ ഗതാഗതവുമായി അലക്സാണ്ട്രിയയിൽ എത്തിയ സെപ്റ്റംബർ 1 ന് ഇത് ആരംഭിച്ചു. കോൺസ്റ്റാന്റിനോപ്പോളിൽ നിന്ന് യൂറോപ്യൻ മെഡിറ്ററേനിയൻ വാണിജ്യ കേന്ദ്രങ്ങളിലേക്കും അതിന്റെ വ്യാപനം 1347-ലെ ശരത്കാലത്തിലാണ് ആരംഭിച്ചത്. സെപ്തംബർ രണ്ടാം വാരത്തോടെ ഇത് മാർസെയിൽസിലെത്തി.പിന്നീട് ഇറ്റാലിയൻ വ്യാപാരികൾ ഏതാനും മാസങ്ങൾക്ക് ശേഷം കോൺസ്റ്റാന്റിനോപ്പോൾ  വിട്ട് തങ്ങളുടെ ജന്മനഗരങ്ങളായ ജെനോവയിലും വെനീസിലും പ്ലേഗുമായി എത്തി. യാത്രാമധ്യേ, ജെനോവയിൽ നിന്നുള്ള കപ്പലുകൾ ഫ്ലോറൻസിലെ തുറമുഖ നഗരമായ പിസയെയും മലിനമാക്കി.  

യൂറോപ്പിലെ ജനസംഖ്യയുടെ 20-30 ശതമാനം പേരെ ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത് ഇല്ലാതാക്കിയതായി ഗവേഷകർ പൊതുവെ സമ്മതിക്കുന്നു.

സ്‌പെയിനിലേക്കുള്ള യാത്രാമധ്യേ, ഫ്രാൻസിലെ  നാർബോൺ നഗരത്തിൽ നിന്ന് വടക്ക്-പടിഞ്ഞാറ് പ്രധാന റോഡിലൂടെ അറ്റ്‌ലാന്റിക് തീരത്തെ വാണിജ്യ കേന്ദ്രമായ ബോർഡോയിലേക്കും ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത് പൊട്ടിപ്പുറപ്പെട്ടു. മാർച്ച് അവസാനത്തോടെ അത് വ്യാപനത്തിന്റെ നിർണായക കേന്ദ്രമായി മാറി. ഏകദേശം ഏപ്രിൽ 20-ന്, ബോർഡോയിൽ നിന്നുള്ള ഒരു കപ്പൽ വടക്കുപടിഞ്ഞാറൻ സ്പെയിനിലെ ലാ കൊറൂണയിൽ എത്തിയിരിക്കണം. ഏതാനും ആഴ്ചകൾക്കുശേഷം അവിടെനിന്നുള്ള മറ്റൊരു കപ്പൽ വടക്കുകിഴക്കൻ സ്‌പെയിനിലെ നവാരേയിൽ പ്ലേഗിനെ അഴിച്ചുവിട്ടു. 1349 ഓടെ ഇംഗ്ലണ്ട് മുഴുവൻ കീഴടക്കപ്പെട്ടു എന്നത് മനസിലാക്കാം.

റഷ്യയെ കീഴടക്കുന്നതിൽ നെപ്പോളിയൻ ഹിറ്റ്ലറും വിജയിച്ചില്ല എന്നാൽ ബ്ലാക്ക് ഡെത്തിന് മുന്നിൽ റഷ്യക്ക്‌ കീഴടങ്ങേണ്ടി വന്നു . 1351-ലെ ശരത്കാലത്തിന്റെ അവസാനത്തിൽ അത് നഗരസംസ്ഥാനമായ നോവ്ഗൊറോഡിന്റെ പ്രദേശത്ത് പ്രവേശിച്ച്ചു. . 1353-ൽ, മോസ്കോ നശിപ്പിക്കപ്പെട്ടു, രോഗം ഗോൾഡൻ ഹോർഡിന്റെ അതിർത്തിയിൽ എത്തി, ഇത്തവണ പടിഞ്ഞാറ് നിന്ന് അത് തുളച്ചുകയറി. 

യൂറോപ്പിലെ ജനസംഖ്യയുടെ 20-30 ശതമാനം പേരെ ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത് ഇല്ലാതാക്കിയതായി ഗവേഷകർ പൊതുവെ സമ്മതിക്കുന്നു. എന്നിരുന്നാലും, 1960 വരെ സാധാരണക്കാരിൽ മരണനിരക്ക് സംബന്ധിച്ച് കുറച്ച് പഠനങ്ങൾ മാത്രമേ ഉണ്ടായിരുന്നുള്ളൂ, അതിനാൽ ഈ വിലയിരുത്തലിന്റെ അടിസ്ഥാനം ദുർബലമായിരുന്നു. 1960 മുതൽ, യൂറോപ്പിന്റെ വിവിധ ഭാഗങ്ങളിൽ നിന്ന് ധാരാളം മരണനിരക്ക് പഠനങ്ങൾ പ്രസിദ്ധീകരിച്ചു.

അക്കാലത്ത് യൂറോപ്പിലെ ജനസംഖ്യയുടെ വലിപ്പം ഏകദേശം 80 ദശലക്ഷമായിരുന്നുവെന്ന് പൊതുവെ അനുമാനിക്കപ്പെടുന്നു. ഇത് സൂചിപ്പിക്കുന്നത് ഏകദേശം 50 ദശലക്ഷം ആളുകൾ ബ്ലാക്ക് ഡെത്തിൽ മരിച്ചു എന്നാണ്. ഇത് ശരിക്കും മനസ്സിനെ ഞെട്ടിക്കുന്ന ഒരു സ്ഥിതിവിവരക്കണക്കാണ്. ഇത് രണ്ടാം ലോക മഹായുദ്ധത്തിന്റെ ഭീകരതയെ മറയ്ക്കുന്നു, സോവിയറ്റ് യൂണിയനിൽ സ്റ്റാലിന്റെ ഭരണകൂടം കൊലപ്പെടുത്തിയതിന്റെ ഇരട്ടിയാണിത്. തങ്ങളുടെ ജീവൻ നഷ്ടപ്പെട്ട ജനസംഖ്യയുടെ ഒരു അനുപാതമെന്ന നിലയിൽ, ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത് സമാനതകളില്ലാത്ത മരണത്തിന് കാരണമായി.

ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത് പകർച്ചവ്യാധി 1350-കളുടെ തുടക്കത്തോടെ അതിന്റെ ഗതി നിർണ്ണയിച്ചു, പക്ഷേ നൂറ്റാണ്ടുകളായി ഓരോ തലമുറയിലും പ്ലേഗ് വീണ്ടും പ്രത്യക്ഷപ്പെട്ടു. ആധുനിക ശുചിത്വവും പൊതു-ആരോഗ്യ രീതികളും രോഗത്തിന്റെ ആഘാതം വളരെ ലഘൂകരിച്ചിട്ടുണ്ടെങ്കിലും അത് ഇല്ലാതാക്കിയിട്ടില്ല. ലോകാരോഗ്യ സംഘടനയുടെ കണക്കനുസരിച്ച് ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത് ചികിത്സിക്കാൻ ആൻറിബയോട്ടിക്കുകൾ ലഭ്യമാണെങ്കിലും, ഓരോ വർഷവും 1,000 മുതൽ 3,000 വരെ പ്ലേഗ് കേസുകൾ ഇപ്പോഴും ഉണ്ട്.എന്നിരുന്നാലും 1346-53-ലെ ബ്ലാക്ക് ഡെത്ത് മനുഷ്യചരിത്രത്തിൽ സമാനതകളില്ലാത്തതാണ്, ചരിത്രപരമായ ഒരു വഴിത്തിരിവ്, അതുപോലെ തന്നെ ഒരു വലിയ മനുഷ്യ ദുരന്തം.